Ramas de la Psicología (apunte)

La psicología es una ciencia fáctica o disciplina del ser humano, que estudia la actividad psíquica y el

comportamiento de los organismos. Su objetivo es describir, explicar y predecir la conducta humana en general, o la conducta individual en relación con los demás, mediante el estudio de los procesos mentales que subyacen bajo ella y la condicionan. Para esto existen numerosas ramas, las cuales reciben su nombre según el objeto de estudio. Algunas de ellas son: Conductismo, Constructivismo, Neuropsicología, Parapsicología, Psicoanálisis, Psicoanálisis Crimin al, Psicología Clínica, Psicología Cognitiva, Psicología Comunitaria, Psicología Deportiva, Psicología del Desarrollo o Evolutiva, Psicología de la Educación, Psicología del Aprendizaje, Psicología Experimental, Psicología de la Gestalt, Psicología Humanista, Psicología Industrial, Psicoterapia, entre otras.
Para ello, mencionaremos las más relevantes:

A) Psicología Clínica:
La Psicología Clínica se define como ciencia y práctica; es una rama de la psicología que se ocupa del estudio de los trastornos mentales, así como de las técnicas y terapias apropiadas para su tratamiento.
Consiste en aplicar los hallazgos de la psicología académica a los problemas clínicos y de salud. Está relacionada con la aplicación de técnicas psicológicas a un amplio espectro de problemas, tanto en adultos como en niños, ya sea de forma individual o grupal.
La psicología clínica es una disciplina que se fundamenta en la investigación. Los programas de evaluación y tratamiento que utiliza están basados en teorías psicológicas y han sido probados en condiciones controladas y con criterios objetivos. Por ejemplo, el tratamiento conductista-cognitivo de la depresión se ha probado en gran número de individuos que sufrían síntomas específicos reconocidos como parte de esta enfermedad. Este tratamiento se compara con otros (tratamientos con drogas y terapias) y sus resultados son a la vez comparados y evaluados por investigadores que desconocen qué tipo de tratamiento ha seguido cada paciente (“tests ciegos”). Para comprobar la mejoría de los pacientes se incluyen también métodos objetivos, como los cuestionarios.

Ante alguna dificultad presentada por una persona, el psicólogo intentará comprender tanto el comportamiento como los esquemas mentales del paciente. Determinando causas y tratando de ayudarle a controlar tanto las sensaciones fisiológicas asociadas, como los pensamientos negativos asociados.

B) Psicología de la Educación:
Esta rama de la psicología es una aplicación del método científico al estudio del comportamiento de los individuos y grupos sociales en los ambientes educativos. Las áreas de estudio de la psicología de la educación se superponen inevitablemente con otras áreas de la psicología, incluyendo la psicología del desarrollo (del niño y del adolescente), la psicología social (grupos e instituciones, socialización), la evaluación psicológica y la orientación vocacional o educativa.
Los psicólogos educativos se interesan cada vez más en la manera como la gente recibe, interpreta, codifica, almacena y recupera la información aprendida. La comprensión de los procesos cognitivos ha esclarecido la resolución de problemas, la memoria y la creatividad. Debido a la aparición de nuevas teorías sobre las formas de aumentar la capacidad y aptitudes de un individuo, los psicólogos educativos también trabajan en la actualidad en el área de desarrollo de los tests psicológicos. El impacto de los últimos avances tecnológicos, como los microordenadores, será relevante durante las próximas décadas en el campo de la pedagogía. Las recientes leyes que exigen la integración de los niños discapacitados, con problemas emocionales e incluso de aprendizaje, ha extendido el campo de la investigación empírica, ya que las nuevas situaciones originadas por estos cambios requerirán de nuevas soluciones por parte de los psicólogos de la educación.
Otra rama de la psicología, que se relaciona directamente con la Psicología de la Educación, es la Psicología de Aprendizaje, la cual se tratará en extenso más adelante.

C) Psicología Evolutiva o del Desarrollo:
La Psicología evolutiva o del desarrollo, es una rama de la psicología enfocada al estudio de los cambios y continuidad de la conducta desde la infancia a la edad adulta. Estudia los problemas adaptativos enfrentados por los seres humanos a través de su desarrollo, y los mecanismos conductuales que desarrolla. Presta especial atención a la psicología infantil, así como a la personalidad desviada, su formación y variaciones. Supone el estudio sistemático de las personas en cada etapa de su desarrollo a través del ciclo vital.
La psicología del desarrollo o evolutiva parte de la consideración de que el desarrollo humano y la conducta a lo largo de todo el ciclo vital están en función de la interacción entre factores biológicamente determinados, físicos y emocionales (como la estatura o el temperamento), e influencias ambientales (familia, escuela, religión o cultura). Los estudios sobre esta interacción se centran en conocer las consecuencias que tienen ciertas actuaciones durante la vida de las personas (por ejemplo, saber cómo se comportarán los niños que son maltratados por sus padres cuando ellos mismos sean padres; estudios realizados, parecen indicar que los hijos que han sufrido malos tratos, serán también padres que dañarán a su vez, a sus hi jos.

D) Psicología Social:
La Psicología Social es una rama de la psicología que tiene por objeto determinar cómo el entorno social, comportamientos, sentimientos o normas de los otros, ya sean grupos sociales o la cultura en su conjunto, influyen de manera directa o indirecta sobre la conducta y comportamiento de los individuos.
Los psicólogos de esta área se interesan por el pensamiento, emociones, deseos y juicios de los individuos, así como por su conducta externa. Los fenómenos psíquicos internos pueden deducirse a partir de ciertas peculiaridades de la conducta y comportamiento externos. La investigación ha demostrado que el individuo es influido por los estímulos sociales al estar o no en presencia de otros y que, en la práctica, todo lo que un individuo experimenta está condicionado en mayor o menor grado por sus contactos sociales.
La psicología social comparte muchas áreas de estudio con otras disciplinas, especialmente con la sociología y con la antropología cultural. Las tres ciencias difieren, sin embargo, en que el sociólogo estudia los grupos sociales y las instituciones, el antropólogo las culturas humanas y el psicólogo social estudia cómo los grupos sociales, las instituciones y la cultura afectan a la conducta del individuo.

E) Psicología Institucional:
Es otra rama de la psicología, se ocupa de cualquier situación que implique y ponga en juego las diferentes formas de pensar y hacer en donde se involucren integrantes de un contexto social.
La psicología institucional posee numerosos campos de acción: selección de personal según sus aptitudes, análisis de trastorno s psicológicos derivados, técnica de aprendizaje y motivación con el fin de aumentar el rendimiento del trabajo, investigación de los gustos y necesidades del mercado, etc.
Dentro de una organización, establecemos vínculos que a veces pueden ser fuente de reconocimiento y satisfacciones, y otras nos provocan frustración y malestar. Hacemos alianzas con algunos y tenemos enfrentamientos con otros. Podemos sentirnos desalentados o entusiastas. Tener simpatías o antipatías. Pero, sin lugar a dudas, lo que no podemos, es sustraernos a lo que en esos espacios colectivos sucede, ni tampoco desentendernos de los diversos roles que nos toque desempeñar a lo largo de nuestra vida.
Es una oportunidad que tienen los integrantes de cualquier organización, para reflexionar acerca de los significados de aquello que les preocupa, darse un tiempo para debatir sobre esos sucesos problemáticos y reconocerse aceptando sus afinidades y diferencias, descubrir los obstáculos que les impide lograr lo que se proponen, y explorar sus potencialidades para crear condiciones, que les permita modificar las situaciones poco satisfactorias en las que se encuentran situados.
Es interesante tomar en cuenta, que muchas veces en la vida institucional se terminan naturalizando ciertos hechos, como si siempre hubieran sido así. Y con frecuencia se tiende a pensar, que los conflictos que surgen en la organización tienen que ver sólo con problemas o limitaciones personales, y no aluden a aspectos restrictivos o estereotipados del funcionamiento institucional. La psicología en esta área, permite abrir interrogantes para identificar cuáles son los problemas y los puntos de urgencia a jerarquizar, discriminando con quiénes trabajar, dónde y cuándo.

F) Psicología Diferencial:
Esta rama de la psicología se puede definir, como la actividad científica que describe de manera sistemática la gran diversidad de formas de comportamiento de los individuos.
Si la Psicología es la disciplina que estudia los procesos básicos del comportamiento humano, el estudio de las diferencias psicológicas entre los individuos, grupos y dentro de un mismo sujeto, delimita el campo propio de la Psicología Diferencial. Mientras la Psicología General estudia el comportamiento común a todos los sujetos humanos, la Psicología Diferencial estudia este comportamiento de forma individualizada.

G) Psicopatología:
La Psicopatología, es otra rama de la psicología, se preocupa de estudiar las causas y naturaleza de las enfermedades mentales, estudiando de manera sistemática, el comportamiento, la cognición y las experiencias anormales, producto de una mente con algún trastorno mental.
Existen dos tipos de patologías, la explicativa y la descriptiva, la primera exige supuestas explicaciones de acuerdo a los conceptos teóricos, mientras que la descriptiva consiste en una descripción precisa de las diferentes categorías frente a una experiencia anómala.
Jaspers al hablar de Psicopatología General, establece una diferencia entre psiquiatría y psicopatología a partir de postular el carácter científico de esta última, en oposición del carácter empírico de la psiquiatría como práctica.
Mientras que la Psicología se encarga del estudio de lo normal, la Psicopatología pone en juego los problemas de la distinción entre lo normal y lo patológico.
La dificultad para describir lo normal y lo patológico no es nueva, ante lo cual la Psicopatología se ha encargado de intentar abordar este problema, tratando de dar una definición. La dificultad de precisar los conceptos de normalidad y salud se manifiesta en el gran esfuerzo que se realiza para intentar elevar el término a su valor conceptual.
Sin duda, la dificultad que se le presenta en torno a la ciencia médica es lo que lo lleva a recurrir a la investigación psicopatológica.
«La patología del hombre normal, es la falla de la confianza en la naturaleza, y se produce porque el hombre se ha apartado de su condición y su condicionamiento natural. Hay una brecha abierta entre el hombre y la naturaleza que es el lugar que ocupa la Psyche».

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