Meningitis Bacteriana y Viral (trastorno)

Definición
Es una infección que causa inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. La meningitis no bacteriana con frecuencia es denominada “meningitis aséptica”, mientras que la meningitis bacteriana se puede denominar “meningitis purulenta”.

Causas, incidencia y factores de riesgo
Las causas más comunes de la meningitis son infecciones virales que generalmente se resuelven sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones bacterianas de las meninges son enfermedades extremadamente serias y pueden producir la muerte o daño cerebral aún si se tratan. Esta enfermedad también es ocasionada por hongos, irritaciones a causa del uso de sustancias químicas o alergias a drogas y tumores.
Los tipos de meningitis son, entre otros:
• Meningitis criptocócica
• Meningitis sifilítica aséptica
• Meningitis por H. influenzae
• Meningitis meningocócica
• Meningitis neumocócica
• Meningitis estafilocócica
• Meningitis tuberculosa
• Meningitis aséptica
• Meningitis por gram negativos
• Meningitis carcinomatosa (meningitis debida al cáncer)
La meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia médica que requiere tratamiento de hospitalización inmediato. Las cepas de bacterias que causan la meningitis incluyen Streptococcus pneumoniae, Haemophylus influenzae, Neisseria meningitidis (meningococo), Listeria monocytogenes y muchos otros tipos de bacterias. En los Estados Unidos, se presentan aproximadamente 17.500 casos de meningitis bacteriana cada año.
La meningitis viral es más moderada y más frecuente que la meningitis bacteriana. Generalmente se desarrolla al final del verano y comienzo del otoño, con frecuencia afecta a los niños y las personas menores de 30 años. El 70% de las infecciones se presentan en niños menores de 5 años. La mayoría de los casos de meningitis viral está asociada con enterovirus, que son los que comúnmente causan la constipación estomacal.
Sin embargo, muchos otros tipos de virus también pueden producir la meningitis; por ejemplo, la meningitis viral puede presentarse como una complicación en personas con herpes genital. Recientemente, el virus de oeste del Nilo, que se disemina por medio de la picadura de un mosquito, se ha convertido en la causa de meningitis viral en la mayor parte de los Estados Unidos y, aparte de causar meningitis viral, dicho virus también puede causar encefalitis en algunos pacientes y un síndrome similar a la polio en otros.
Síntomas
• Fiebre y escalofríos
• Dolor de cabeza severo
• Náuseas y vómitos
• Cuello rígido (“meningismo”)
• Sensibilidad a la luz (fotofobia)
• Cambios en el estado mental
Los síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son:
• Disminución del estado de conciencia
• Taquipnea
• Inquietud
• Opistótonos (rigidez severa del cuello, que produce finalmente una posición característica arqueada vista en bebés y niños pequeños)
• “Fontanelas protruyentes” que se pueden observar en los bebés
• Alimentación deficiente o irritabilidad en niños
La meningitis es una causa importante de fiebre en los neonatos, por lo que con frecuencia se le practica una punción lumbar a los que presentan fiebre de origen incierto.
Signos y exámenes
• Punción lumbar con medición de la glucosa en LCR y conteo celular en LCR

• Tinción de Gram y cultivo de LCR ( líquido cefalorraquídeo)
• Radiografía de tórax para buscar otros sitios de infección
• TC de la cabeza para ubicar hidrocefalia, abscesos o una inflamación profunda
Tratamiento
Para tratar la meningitis bacteriana, se prescriben antibióticos dependiendo del organismo infeccioso. Estos medicamentos, sin embargo, son ineficaces para el tratamiento de la meningitis viral. El tratamiento de los síntomas secundarios como la hinchazón cerebral, el shock y las convulsiones requiere otros medicamentos y la administración de líquidos intravenosos. En algunos casos, podría necesitarse la hospitalización del paciente dependiendo de la severidad de la enfermedad y del tipo de tratamiento que se requiera.
Expectativas (pronóstico)
El diagnóstico y el tratamiento oportunos de la meningitis bacteriana son esenciales para prevenir lesiones neurológicas permanentes. Generalmente, la meningitis viral no es una enfermedad grave y sus síntomas deben desaparecer en el término de 2 semanas sin complicaciones residuales.
Complicaciones
• Pérdida de la audición / sordera
• Lesión cerebral
• Pérdida de la visión
• Hidrocefalia
Situaciones que requieren asistencia médica
Se debe buscar asistencia médica inmediata si se presume que el niño presenta síntomas indicadores de meningitis. El tratamiento oportuno es la clave para obtener buenos resultados.

Prevención
• La vacuna Haemophilus (vacuna HiB) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis.
• La vacuna neumocócica conjugada ahora es un procedimiento de inmunización de rutina en los niños y es muy efectiva para prevenir la meningitis neumocócica
• Es altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento antibiótico preventivo para evitar infectarse.

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