Equipos de Trabajo basados en la Diversidad

Parte importante del clima organizacional de diversas instituciones, ya sea a nivel laboral como estudiantil, han sido afectados por crecientes cambios
demográficos, minorías étnicas y/o sexuales y un interés social por hacer más accesibles estos ambientes a las personas, sin importar género, capacidades,
condición social y/o de salud. Diversidad significa aceptar la riqueza de habilidades, experiencias e ideas que provienen de la variedad de antecedentes
que la sociedad ofrece actualmente. Esta variedad puede traer consigo, valiosos recursos para innovar en todos los niveles de la organización.

La importancia que ha tomado, por tanto, la valoración de la diversidad es indudable. Inicialmente, uno podría pensar que el principal beneficio
que obtienen las instituciones al favorecer la diversidad es cump
r con
su rol de responsabilidad social. Sin embargo, diversos autores han
establecido beneficios adicionales al antes mencionado. Por ejemplo, se
ha visto que manejar adecuadamente la diversidad genera disminución
en los costos, ya que disminuye el ausentismo laboral y la rotación de los
empleados. Por otra parte, los equipos donde se favorece la
heterogeneidad son más creativos e innovadores a la hora de resolver
desafíos. Esto se debe a que estos equipos generan múltiples puntos de
vista para un mismo problema, entregando más alternativas de solución.
Adicionalmente, el punto de vista de las minorías podría estimular
alternativas no obvias para la resolución de los problemas.
Elementos Claves del Trabajo con Equipos Diversos
Aprendizaje e Innovación: Si preguntamos la misma pregunta en la misma forma, obtendremos las mismas respuestas. En un mundo de cambio acelerado, las soluciones
tradicionales pueden no ser las apropiadas para los nuevos problemas. La diversidad de las personas puede proveer nuevos y diferentes puntos de vistas.
Perspectivas diversas pueden ser usadas para re-pensar las tareas primarias, redefinir mercados, productos y valores de la institución. El foco es “qué
podemos aprender del punto de vista y la experiencia de otros, y cómo podemos desarrollar el potencial engendrado por las diferentes historias, opiniones
y pensamientos”.
Abrasión Creativa: Tener un equipo de personas diversas no asegura por sí solo que el aprendizaje y la innovación ocurran. Necesitamos trabajar positivamente
con la diversidad e idealmente, acentuar los elementos de diversidad.
Abrasión creativa es el proceso por el cual dos ideas que parecen opuestas, son fusionadas. Esto no significa reducir elementos de cada idea para acomodarla
a otra. Significa traer diferencias, observarlas e incorporar lo mejor de cada una, con el fin de hacer algo completamente nuevo. Esto se traduce en no
reducir diferencias en busca de evitar conflictos.
La creatividad proviene de un contexto de ruido, con mucho estímulo y muy probablemente con conflicto. Abrasión significa fricción, en su sentido mas literal.
Trabajar en conjunto con personas con estilos de pensamiento diferente puede traer al equipo a conflicto. Y esto no es algo malo.
Se necesita una variedad de ideas como fuente para la creatividad. En este caso, contraste es una mejor palabra que el conflicto. Es necesario tener puntos
de vistas contrastantes para traer ideas nuevas y variadas, evitando el conflicto entre personalidades (que no se tome como algo personal). Significa respetar
puntos de vista de cualquier fuente que provenga.
Abrasión creativa es una capacidad que tienen los equipos y que es más
esperada que se dé en aquellos más diversos. Un ejempldiseño del primer Macintosh. Para esto, Steve Jobs (en esa época, CEO de Apple Computer) junto a
un grupo de músicos y artistas para esto. En efecto, era su talento creativo uno de los elementos más valorados por Jobs, quién los reunió con los desarrolladores
de software de la compañía. En este caso, la diversidad de talentos fue el gatillante de la abrasión creativa debido a que los puntos de vista eran tan
diversos que en algún minuto debían colisionar. Jobs también tomó este equipo y los ubicó en locaciones completamente alejadas del campus principal de
Apple, de modo que ellos tuvieran la influencia jerárquica y burocrática que ya se había establecido en la institución.
Groupthink (Pensamiento de grupo): Es cuando un equipo valora mas el consenso que la calidad del proceso de toma de decisiones. Esto puede ocurrir cuando
los equipos intentan evitar la “molestia” del pensamiento diverso. Cuando esto ocurre, los miembros del equipo desarrollan resistencia a recibir nueva
información, de modo que a nadie se le ocurra que puede haber una forma alternativa. Uno de los síntomas de “Groupthink” es una ilusión de superioridad,
donde ideas alternativas son rutinariamente desechadas como inservibles o simplemente equivocadas.
Existe una gran presión por conformidad, tanto así que
as personas
evitan dar puntos de vista que difieran de aquel proveniente del grupo,
incluso negando el punto de vista propio. De esta forma, los integrantes
parecen desarrollar un filtro, el cual permite tener puntos de acuerdo,
pero que aleja las objeciones. Otra forma de generar este “groupthink”
es cuando los turnos conversacionales no se respetan. En estos casos, la
conversación o la idea la lleva una persona con un perfil mas dominante,
el cual no es cuestionado por el resto del equipo. En ocasiones, sus
decisiones pueden ser acertadas. Pero cuando no tiene una visión
acertada, la decisión que toma en nombre del grupo, puede generar
decisiones muy negativas.
Efectos negativos del “groupthink”: El principal efecto del “groupthink” es la reducción en el número de ideas. Al no haber competencia entre ideas o posturas
frente a un determinado desafío, el proceso de toma de decisiones es linear, sin considerar alternativas potenciales de altísima calidad. Se asume que
el grupo ya ha tomado la mejor solución, de modo que no se busca opiniones, por ejemplo, de expertos. El equipo no cree que alguien externo pueda entender
adecuadamente la situación.
En conclusión:
La diversidad puede generar tremendos beneficios. Sin embargo, es necesario aprender cómo manejar la diversidad de manera efectiva. Es necesario aprender
cómo trabajar creativamente, teniendo en cuenta las
tensiones que surgen dentro de los grupos diversos. El pe
gro es que a
dificultad y la incomodidad sea evitada, generando el fenómeno de
“groupthink”, el cual disminuye drásticamente el espacio de
oportunidades existentes para la organización.

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